Laurent Ballesta, socio de Blancpain, gana el gran título del concurso Wildlife Photographer of the Year

Blancpain tiene el orgullo de anunciar la obtención del gran título de fotografía de Wildlife Photographer of the Year por parte de Laurent Ballesta, su íntimo amigo y socio. La imagen ganadora, Creation, es la primera del mundo que capta un acontecimiento de la vida salvaje que se produce una vez al año bajo la luna llena: el frenesí del apareamiento de 18 000 meros en Fakarava, en la Polinesia Francesa. Esta extraordinaria fotografía fue tomada durante una expedición Gombessa centrada en el estudio de este fenómeno y del comportamiento predador de los aproximadamente 700 tiburones grises de arrecife que habitan en el paso Sur del atolón polinesio. Es el fruto de 5 años de trabajo en equipo y miles de horas de buceo, incluida una inmersión de 24 horas para comprender esta reproducción. Este fenómeno se produce con demasiada rapidez para ser captado por el ojo humano, y pulsar el disparador de la cámara requiere una décima de segundo.

Sobre Laurent Ballesta y el proyecto Gombessa

Laurent Ballesta es un científico marino francés, distinguido fotógrafo submarino, pionero en el empleo de nuevos equipos de buceo y autor de 13 libros de fotografía sobre la fauna submarina. Como cofundador de Andromède Océanologie, dirige grandes expediciones desde hace 10 años, entre ellas las misiones Gombessa, apoyadas por Blancpain en el marco de su Ocean Commitment desde su inicio en 2012. La contribución de la marca le ha permitido utilizar su talento para descubrir ecosistemas submarinos hasta ahora inaccesibles y poco conocidos al público. El proyecto Gombessa ya ha dado lugar a seis grandes expediciones.

La primera misión, realizada en 2013 en el Océano Índico, se dedicó al celacanto, un pez prehistórico conocido como Gombessa en las Comoras y que los historiadores creen que se extinguió hace 70 millones de años. La segunda se realizó en 2014 en Fakarava, en la Polinesia Francesa. El objetivo era arrojar luz sobre las enigmáticas agrupaciones de meros jaspeados. En 2015, Laurent Ballesta viajó a la Antártida para realizar su tercera expedición Gombessa y analizar por primera vez las riquezas que alberga este ecosistema marino amenazado por el calentamiento global. En 2017 se llevó a cabo la cuarta expedición Gombessa, de nuevo en Fakarava. Esta misión se centró en el estudio del comportamiento predador de aproximadamente 700 tiburones grises de arrecife. Durante su quinta expedición, Laurent Ballesta viajó al Mediterráneo, frente a la costa francesa, para estudiar, fotografiar y revelar los secretos aún ocultos en este mar. Durante esta misión, el equipo de Gombessa logró una primicia mundial: combinar el buceo de saturación (inicialmente dedicado a operaciones en alta mar) con técnicas de buceo electrónicas con recicladores. Este insólito método se perfeccionó durante la sexta expedición Gombessa, cuyo objetivo era desvelar el misterio de las extrañas formaciones circulares que cubren el Mediterráneo frente a la costa de Cap Corse en Francia.

Blancpain's partner Laurent Ballesta Grand Title Winner of the Wildlife Photographer of the Year competition

Acerca de Blancpain Ocean Commitment (BOC)

La exploración y la preservación de los océanos representan una preocupación fundamental para Blancpain. A lo largo de la historia del Fifty Fathoms - el primer reloj de buceo moderno del mundo - que abarca casi setenta años, la marca ha forjado estrechos vínculos con exploradores, fotógrafos, científicos y especialistas en medio ambiente, conscientes del valor incalculable de estos preciosos recursos. Estas afinidades han incitado a la Manufactura a brindar un apoyo sustancial a importantes actividades e iniciativas dedicadas a los océanos.
Durante los últimos años, Blancpain Ocean Commitment (BOC) se ha implicado a favor de iniciativas oceanográficas y colaboraciones con instituciones de renombre, como las expediciones Pristine Seas, el proyecto Gombessa de Laurent Ballesta, la World Ocean Initiative organizada por The Economist y el Día Mundial de los Océanos, que se celebra cada año en Nueva York en la sede de las Naciones Unidas.

Los esfuerzos de Blancpain en el área de la protección y la preservación de los océanos han dado lugar a resultados concretos. Entre otras cosas, han contribuido a aumentar de manera significativa la superficie de las áreas marinas protegidas en el mundo, con más de cuatro millones de kilómetros cuadrados suplementarios.

Blancpain's partner Laurent Ballesta Grand Title Winner of the Wildlife Photographer of the Year competition