ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)

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高級時計発祥の地

時計史において、ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)ほど重要な地域は他にありません。フランスの国境沿いでジュラ山脈に位置するヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)は、数世紀前にマイクロメカニクスを専門としていました。農民たちは、大雪の影響で都市部から孤立する厳しい冬の間は、時計の部品を製造していました。男性も女性も、自然光の降り注ぐ作業台の上で仕事をしながら時を過ごしていました。時の経過とともに、時計職人たちはそれぞれの才能を磨き、能力を発達させて、部品の製造からコンプリケーションの製作までを手掛けるようになりました。実際、18世紀半ばごろまでに、ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)の時計職人は、スイス(特にジュネーブ)のウォッチブランドから最高級コンプリケーションウォッチの製作を依頼されるまでの評判になっていました。

この時代、ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)の時計職人たちはエボーシュと呼ばれるパーツを供給していました。これはコンプリケーションを搭載したムーブメントで、各ウォッチブランドはそこに装飾を施し、ケース、文字盤、針を取り付けた後、それぞれのブランド名で販売していました。これらのウォッチブランドは、こうしたウォッチの製作者を主張し、今日もなお自らの遺産の一部として紹介していますが、ムーブメントはヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)を原産としていました。有名なムーブメントの多くは、ブランパンの一翼を担うルイ-エリゼ・ピゲ社で製造されました。今日ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)では、多くの人々が何世代にも渡って時計職人の血を継いでおり、この地域の伝統に敬意を表しながら時計製造を継承しています。1859年、ル・ブラッシュに拠点を設け 、1891年にアトリエを開設したブランパンはこの地域に愛着を抱いています。

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