ル・ブラッシュ&ル・ サンティエ

ル・ブラッシュの《ファーム》

ブランパンのルーツは2つあります。そのうちの古い方は、ジャン-ジャック・ブランパンが、ヴィルレで正式に時計職人として登録された創業時に遡ります。当時、ブランパンの時計職人たちは、1世紀半の間、ヴィルレのさまざまなアトリエで作業を行っていました。もう1つは1859年のル・ブラッシュに遡ります。そこにルイ-エリゼ・ピゲは、複雑なムーブメントを専門に扱うアトリエを開設します。彼のクリエーションのなかには、当時最も複雑な腕時計の1つに数えられていた《メルヴェイユーズ》があります。このアトリエの名声を耳にしたジュネーブの一流ウォッチブランドは、それぞれのブランド名を冠した腕時計に彼のムーブメントを搭載します。

1891年、ルイ-エリゼ・ピゲは、ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)に位置するル・ブラッシュの中心地の丘の上に建ち、地元の人から《ル・ロッシェ》と呼ばれる地域で《ル・ムーラン》という名の古い工場を購入します。その後、ブランパンはこのアトリエを《ファーム》と名付け、極めて製作の難しい複雑なコンプリケーションの優れた伝統を継承します。そのアトリエでは、熟練時計職人たちが、ミニッツリピーター、スプリットセコンド クロノグラフ、カルーセル、トゥールビヨン、そしてランニング イクエーションやトラディショナル チャイニーズ カレンダーといった複雑カレンダーなど、ヴィルレ コレクションのグランドコンプリケーションの開発に専念します。1991年、この《ファーム》において、前代未聞の究極の複雑な自動巻腕時計「1735」が日の目を見ます。

 

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現在、《ファーム》にはブランパンの装飾及びエングレービングのアトリエや高級ムーブメントの部品の装飾を担うアトリエも設置されているため、職人たちは、文字盤またはムーブメントのパーツにモチーフを描くエングレービングやエナメル細密画を始め、時計製造に採用可能なさまざまな表現形式に磨きをかけています。彼らは伝統的な技法に加え、シャクドー(赤銅)や日本の備長炭、またダマスキネ技法といった、高級時計ではかつて例を見ない技巧も取り入れています。メティエダールコレクションのモデルはすべてユニークで、そのほとんどがオーダーメイドで製作されています。

ル・ サンティエのアトリエ

高級時計の製作には数多くの専門技術が要求されます。ヴァレ・ド・ジュウ(ジュウ渓谷)のル・ サンティエに位置するマニュファクチュールは、時計の主要な専門技術を結集しています。制作工程はムーブメントの設計・デザインから始まり、時計の構造を司るエンジニアがこの分野を統括しいます。ブランパンのエンジニアは、時計製造業のなかで重要な位置を占めます。彼らはイマジネーションを駆使し、わずか10年ほどで、43種類を超えるオリジナルキャリバー/ムーブメントやグランドコンプリケーションなど多種多様なムーブメントを開発し、トラディショナル チャイニーズ カレンダー、ワン ミニットフライング カルーセル、フライング トゥールビヨン ジャンピングアワー レトログレード ミニッツ、X ファゾムスを始めとする比類のない数々のクリエーションを生み出しました。また、シリコン製ヒゲゼンマイ、チタン製テン輪、リキッドメタル®、特殊な高精度の歯車といった、最先端の素材も彼らの功績によって導入されました。

検証の工程は、エンジニアによる点検を補う重要なプロセスです。彼らは専用のラボラトリーにおいて、時計のパーツのフォルムをテストして、その機能性を確かめます。デザインが決定されると、ル・ サンティエの別の専門分野のチームに協力を求めます。このチームは、パーツおよびデザインや製造のプロセスに必要となる多数の工具を高い精度で製造する卓越した技術を備えています。また彼らはムーブメントの組立てを行う時計職人のために特殊な工具も製作しています。ル・ サンティエの時計職人は、パーツの装飾、ムーブメントの組立て、ケーシング、品質検査といった広範囲に及ぶ分野を手掛けています。さらに、アフターサービス部門にも数多くの時計職人が配属されています。
このように、700人以上の人々がブランパンのル・ サンティエのアトリエに従事しているのです。

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