I Métiers d’Art

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I Métiers d’Art orologiera includono l’insieme delle discipline artistiche applicate ai segnatempo. In Svizzera orologiai e artigiani collaborano da secoli per creare orologi finemente decorati. Blancpain coltiva questa grande tradizione in-house, in spazi dedicati: gli atelier Métiers d’Art, dove vengono prodotte opere d’arte uniche nel rispetto di consolidate pratiche artigianali. In collaborazione con i nostri artisti, i clienti hanno la possibilità di scegliere design, temi, motivi e tecniche ottenendo una creazione su misura che soddisfi al meglio le esigenze personali.

La tecnica dello shakudō

Lo shakudō è un’antica arte giapponese, molto apprezzata dai samurai per la decorazione delle katane. Oggi è anche peculiarità degli artigiani della Vallée de Joux in Svizzera, che se ne servono per sublimare i quadranti dei segnatempo.

Lo shakudō è una lega di oro e rame che, secondo il procedimento tradizionale seguito da Blancpain, viene immersa in un bagno chiamato rokushō volto a cambiarne il colore. L’operazione è ripetuta più volte fino a quando non si ottiene la tonalità desiderata, che si distingue per le delicate sfumature di nero, grigio o blu. A questo punto, il processo è completato e il colore viene stabilizzato.

Spesso, lo shakudō viene esaltato attraverso tecniche decorative complementari, come l’incisione, la damaschinatura o la scultura.

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L’incisione

L’incisione manuale si annovera tra le discipline artistiche principali dell’alta orologeria. Fedeli alla tradizione, i nostri maestri incisori realizzano decorazioni per impreziosire quadranti, ponti dei movimenti, masse oscillanti, fondelli delle casse e automi. Il processo inizia con la bozza, eseguita a mano per illustrare dettagliatamente le forme e la loro posizione sulle varie parti dell’orologio. Una volta completato il disegno, gli incisori possono far prova del proprio talento tagliando la superficie del materiale con l’ausilio di bulini. Grazie a punte di forme differenti, riescono a tracciare linee sottili applicando i principi della tecnica del “taglio dolce” e creare delle trame dando vita al disegno.

La damaschinatura

L’arte decorativa della damaschinatura nasce prima in Cina, si propaga successivamente nell’antica Damasco, in seguito in Persia e in India e infine a Toledo, in Spagna. Gli artisti di Blancpain hanno inserito questa antica tecnica nell’universo dell’alta orologeria.

La superficie da decorare viene prima tagliata in cavo rifacendosi al disegno guida. In seguito, fili di metallo prezioso, come l’oro o l’argento, vengono battuti nelle sottili asperità, livellati e lucidati con cura. L’ornamento in metallo prezioso si mantiene saldo grazie alla superficie nella quale è stato inserito e battuto a mano. Ne risultano opere d’arte davvero uniche.

Produciamo dei quadranti interamente decorati con la tecnica del damasquinage e altri in cui è abbinata a elementi finemente incisi a mano.

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La tecnica del binchōtan

Originario del Giappone, il binchōtan è un tipo di carbone della massima qualità, noto per l’elevata densità. Si ottiene mediante un processo tradizionale risalente ad oltre 400 anni fa, che consiste nella lenta combustione del legno della quercia Ubamegashi in un forno in argilla ad una temperatura di circa 1300 gradi. L’aumento repentino del calore, seguito da un rapido raffreddamento, incenerisce la corteccia dell’albero svelando una superficie liscia e dura, paragonabile all’acciaio. Gli artisti degli atelier Métiers d’Art di Le Brassus hanno fatto propria questa tecnica per applicarla alla realizzazione dei quadranti. Il binchōtan viene lavato e tagliato in dischi sottili, che sono successivamente ricoperti con diversi strati di resina ricavata dalla linfa dell’albero asiatico della lacca per proteggerli dai danni del tempo. In seguito, si passa al processo di lucidatura, volto a esaltare la bellezza delle striature e l’intensità del colore del binchōtan, seguito dalla fase di decorazione eseguita con una lacca pigmentata. Infine, i quadranti sono completati con vari elementi come applicazioni in oro incise a mano, a volte rifinite con patinatura.

Il binchōtan viene anche utilizzato per creare inserti decorativi associati allo smalto grand feu che sublimano quadranti in oro incisi. 

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La pittura in smalto

La pittura in miniatura in smalto è una delle innumerevoli tecniche di smaltatura applicate da Blancpain. Il quadrante dell’orologio è la tela dei nostri artigiani smaltatori. La prima fase consiste nella preparazione della superficie da dipingere. Su una placca in oro massiccio, gli artisti degli atelier Métiers d’Art di Le Brassus applicano delicatamente lo smalto, strato dopo strato, su entrambi i lati per evitare eventuali deformazioni del quadrante. Ogni singolo strato richiede un passaggio in forno a circa 800 gradi. La superficie dello smalto viene poi lucidata alla perfezione, prestando estrema attenzione a non causare crepe o imperfezioni. A questo punto, si passa alla colorazione con pigmenti seguendo la bozza guida eseguita in precedenza. Gli smaltatori creano i colori mescolando polvere di smalto, ossidi metallici e olio di pino in un mortaio in agata. Per dipingere, solitamente si servono di un pennello con peli microscopici di martora. In seguito, la decorazione viene cotta in forno. Questa tecnica tradizionale offre tonalità brillanti e durature.

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