Le Brassus e Le Sentier

“La Ferme” di Le Brassus

Blancpain deriva da due branche distinte. La più antica coincide con la fondazione da parte di Jehan-Jacques Blancpain, quando si registra ufficialmente come orologiaio a Villeret. All’epoca, gli orologiai del brand occupano diversi atelier nel paese per un periodo di oltre 150 anni. La seconda risale invece al 1859. A Le Brassus, Louis-Elysée Piguet avvia un atelier specializzato in movimenti complicati, tra cui il “Merveilleuse”, uno tra gli orologi più elaborati dell’epoca. La sua reputazione si consolida al punto da spingere le maison orologiere ginevrine ad affidarsi ai suoi movimenti per animare le creazioni che vendono a loro nome.

Nel 1891, Louis-Elysée Piguet acquista un vecchio mulino, chiamato “Le Moulin”, situato su una collina che domina il cuore del paese Le Brassus, nella Vallée de Joux, in un’area chiamata dagli abitanti del luogo “Le Rocher”. Nell’epoca moderna, Blancpain sceglie un nuovo nome per questo laboratorio: “La Ferme”. È qui che la Maison tramanda l’eccezionale tradizione delle complicazioni più elaborate e difficili da realizzare. Tra queste mura, i maestri orologiai si dedicano alle grandi complicazione della collezione Villeret, tra cui ripetizioni minuti, cronografi rattrappanti, carrousel, tourbillon e calendari estremamente complessi come l’Equation du Temps Marchante e il Calendrier Chinois Traditionnel. È sempre ne “La Ferme” che nel 1991 prende forma l’orologio-bracciale automatico più complesso mai creato fino ad allora: il 1735.

 

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Oggi, l’edificio ospita gli atelier Métiers d’Art di Blancpain e il laboratorio di decorazione dei componenti dei movimenti prestigiosi, dove i nostri artisti traspongono un’ampia gamma di forme di espressione artistica all’orologeria, come l’incisione di motivi sul quadrante o sui componenti del movimento o la pittura in miniatura con smalto. Oltre alle tecniche tradizionali, sperimentano costantemente nuovi processi, come lo shakudō e il binchōtan giapponesi e la damaschinatura. Gli orologi Métiers d’Art sono modelli unici, per la maggior parte creati su misura.

Gli atelier di Le Sentier

La realizzazione di un segnatempo di alta orologeria richiede diverse specializzazioni. La nostra Manifattura, situata nel paese di Le Sentier nella Vallée de Joux, riunisce le principali tecniche orologiere. Il processo di realizzazione inizia con la concezione e il design del movimento, eseguiti da ingegneri del settore orologiero. Il team di ingegneri di Blancpain è tra i più importanti dell’intera industria. Dalle loro menti è nato il concetto di Parade des Mouvements: oltre 43 calibri o movimenti originali prodotti in poco più di un decennio che include tutte le grandi complicazioni nonché creazioni ineguagliabili come il Calendrier Chinois Traditionnel, il Carrousel Volant Une Minute, il Tourbillon Volant Heures Sautantes Minutes Rétrogrades e l’X-Fathoms. Hanno inoltre introdotto materiali avanzati, quali le spirali in silicio, i bilancieri in titanio, il Liquidmetal® e le ruote speciali estremamente precise.

L’omologazione è un know-how essenziale complementare a quello ingegneristico, che consiste nel testare la forma dei componenti degli orologi per convalidarne la funzionalità. Una volta scelto il design, entra in scena un altro gruppo di specialisti di Le Sentier addetto alla fabbricazione dei componenti e dei numerosi strumenti necessari per attuare i diversi procedimenti, tra cui la loro concezione e la loro realizzazione, nonché alla creazione di appositi strumenti per gli orologiai che assemblano i movimenti. Il team di Le Sentier vanta inoltre competenze in campo di finitura dei componenti, assemblaggio dei movimenti e della cassa e controllo qualità finale. Infine, molti orologiai si occupano del servizio di assistenza post-vendita.

In totale, oltre 700 persone lavorano negli atelier Blancpain a Le Sentier.

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