La Vallée de Joux

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Berceau de la haute horlogerie

Dans l’histoire de l’horlogerie, nulle autre région ne détient autant d’importance que la Vallée de Joux. Nichée dans les montagnes du Jura, en bordure de la frontière française, la Vallée de Joux s’est spécialisée dans la micromécanique il y a plusieurs siècles. Les fermiers ont été amenés à fabriquer des composants de montres durant les hivers rigoureux, alors que la neige tombait en abondance et qu’ils se retrouvaient isolés des grandes villes. Les hommes et les femmes s’occupaient en travaillant sur des établis baignés de lumière naturelle. Au fil du temps, les horlogers ont développé leurs talents et élargi leurs compétences, passant de la fabrication des composants à la production de complications. De fait, vers le milieu du 18ème siècle, la réputation des horlogers de la Vallée de Joux était telle que les maisons horlogères suisses, en particulier celles de Genève, comptaient sur eux pour créer et fabriquer leurs montres compliquées les plus prestigieuses.

A cette époque, les horlogers de la Vallée fournissaient ce que l’on appelait des ébauches, à savoir des mouvements à complications que les maisons horlogères pouvaient décorer avant d’ajouter leurs boîtes, cadrans et aiguilles, et de les vendre en leur nom. Ainsi, bien que les maisons horlogères aient revendiqué la paternité de ces montres qu’elles présentent aujourd’hui encore comme parties intégrantes de leur patrimoine, les mouvements provenaient de la Vallée de Joux. Nombre des plus célèbres sont sortis de l’entreprise Louis-Elysée Piguet, une des branches fondatrices de Blancpain. De nos jours dans la Vallée de Joux, nombreuses sont les familles issues de plusieurs générations d’horlogers, qui perpétuent le métier en rendant hommage aux traditions locales. Blancpain, dont une branche du patrimoine remontant à 1859 s'était établie dans le village du Brassus – et qui a ouvert un atelier dans cette localité en 1891 – a trouvé en cette région son lieu de prédilection.

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