Nuestro saber hacer

Un reloj de prestigio es una maravillosa obra de mecánica. Teniendo en cuenta que un día de 24 horas está compuesto de 86.400 segundos, un reloj que los indica con un desvío máximo de +/- 5 segundos al día alcanza una precisión del 99,99994%. Se trata de una auténtica proeza, ya que este grado de precisión es superior al de numerosos aparatos electrónicos sofisticados. Para crear estos relojes son necesarias habilidades tan escasas como exigentes. Los relojeros y artistas que consiguen dominarlas pueden introducir en los modelos complicaciones de difícil realización (calendarios perpetuos, tourbillons, carruseles, cronógrafos o repetidores de minutos, entre otros) o bien aplicarles decoraciones.

Gracias a sus ingenieros de construcción relojera, sus maestros relojeros y sus artesanos expertos en oficios artísticos, todos ellos reunidos en el Valle de Joux (Suiza), Blancpain perpetúa las grandes tradiciones y el saber hacer de la alta relojería. El respeto al patrimonio y los oficios tradicionales influye en todo aquello que emprendemos, pero al mismo tiempo no somos prisioneros del pasado. Al contrario: nuestra tradición es la innovación. Este principio es nuestra guía a la hora de crear nuevos relojes y nos permite integrar tecnologías modernas compatibles con los procedimientos del sector a fin de avanzar hacia el futuro del arte relojero. A modo de ejemplo, para su espiral de balancín Blancpain utiliza silicio en casi todos sus modelos. El rendimiento, las propiedades antimagnéticas y la precisión de este material superan las de los materiales utilizados anteriormente. Asimismo, se han realizado avances mediante el uso de titanio (para las ruedas de balancín), aleaciones especiales (para los resortes de barriletes), Liquidmetal® (para determinadas marcas y los profundímetros de los relojes de buceo), cerámica (para las cajas) y técnicas de precisión en la fabricación de ruedas y piñones.

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Los iniciadores de la creación de nuevos modelos son nuestros ingenieros de construcción relojera, quienes dan rienda suelta a su desbordante imaginación. Por ejemplo, entre 2006 y 2018 lanzaron más de 43 calibres o movimientos que incorporaban numerosas innovaciones relojeras, entre ellas el Carrusel Volante Un Minuto, el Calendario Chino Tradicional, el Calendario Perpetuo con Fases de la Luna dotado de 8 días de reserva de marcha, la Ecuación Marchante del Tiempo; el Tourbillon Volante Un Minuto Automático con una extraordinaria reserva de marcha de 12 horas, y muchos más. La ampliación de la reserva de marcha es uno de los principios básicos del rendimiento que aspiramos a materializar en nuestras creaciones. Otro principio consiste en proteger los movimientos de cualquier manipulación a través de mecanismos que, en el caso de los calendarios, garantizan la seguridad de los ajustes durante los cambios automáticos y, en el de los repetidores de minutos, impiden ajustar la hora mientras la sonería se encuentre activa.

Sin embargo, nuestras innovaciones van más allá de los movimientos. Los correctores bajo asas, una invención patentada y exclusiva de Blancpain, eliminan la necesidad de instalar botones de corrección en la carrura de la caja, de forma que esta mantiene un aspecto liso y depurado. Para realizar ajustes no hace falta ninguna herramienta especial, sino que basta con la punta del dedo. En el diseño de la colección Fifty Fathoms hemos creado biseles de zafiro de un color profundo, célebres por su extraordinaria resistencia a los arañazos.

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Asimismo, en nuestras colecciones ofrecemos otra dimensión de nuestro saber hacer mediante una gama ampliada de complicaciones. Nuestros movimientos, todos ellos realizados internamente, abarcan la totalidad de las complicaciones reconocidas en el ámbito de la relojería: calendario completo, fases de la luna, calendario anual, calendario perpetuo, ecuación del tiempo, cronógrafo, cronógrafo ratrapante, función flyback, GMT, alarma, tourbillon volante un minuto, repetición de minutos y, por supuesto, las combinaciones de complicaciones. Asimismo, en nuestro catálogo figuran complicaciones únicas de Blancpain, por ejemplo el Carrusel Volante Un Minuto, el Calendario Chino Tradicional y un calendario anual asociado a una función GMT.

Nuestro saber hacer también abarca oficios artísticos que se pueden aplicar a la relojería. La decoración está asociada a la relojería desde hace siglos y constituye una de sus grandes tradiciones. Este tipo de trabajo, efectuado en las dimensiones reducidas de un reloj, constituye una parte sustancial del patrimonio relojero: en nuestros talleres de Oficios Artísticos de Le Brassus, los artistas aplican técnicas como el grabado de decoraciones detalladas en esferas, puentes de movimientos, masas oscilantes y fondos de caja, retratos esmaltados en miniatura, o métodos de esmalte específicos como el "champlevé". Al igual que ocurre con los ingenieros dedicados a la construcción relojera, animamos a nuestros artistas a ir más allá de sus límites, en concreto aprendiendo nuevas especialidades artísticas inéditas en el mundo de la relojería, por ejemplo técnicas japonesas como el shakudō y el binchōtan, o bien el damasquinado tradicional.

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