Nuestras complicaciones

Las complicaciones son la máxima expresión del arte relojero. Su ejecución precisa de unas competencias de alto nivel, reunidas todas ellas en el corazón de la Manufactura Blancpain. Nuestras colecciones incluyen calendarios (completos, anuales o perpetuos), fases de la luna, fecha, ecuaciones del tiempo, doble huso horario, alarma, tourbillons, carruseles, cronógrafos (con ratrapante, monopulsante o flyback), horas saltantes, minutos o segundos retrógrados, profundímetros o repeticiones de minutos (con o sin autómatas). La combinación de varias de estas complicaciones en un misimo reloj también forma parte del acervo técnico de Blancpain.

Nuestros movimientos, desarrollados y producidos internamente (una hazaña sin igual en el universo de la relojería), dan fe de los excepcionales conocimientos y el dominio de la técnica que atesoramos en nuestra Manufactura.

Repetición de minutos

Esta complicación es una de las cumbres del arte relojero. Originalmente creada para saber la hora en la oscuridad, es una de las complicaciones más difíciles de realizar y se mantiene entre las más valoradas.

A través de un complejo mecanismo, que consta de una memoria mecánica y dos timbres golpeados por martillos accionados por un gatillo, los relojes con repetición de minutos permiten escuchar la hora mediante dos tonos: un sonido grave señala las horas; un sonido agudo seguido de uno grave indica los cuartos; y un sonido agudo cada minuto. Para garantizar la pureza y la musicalidad de la sonería es imprescindible llevar a cabo una minuciosa selección de los metales y ajustar manualmente cada movimiento. La construcción de un reloj con repetición de minutos alcanza un nivel tan alto de exigencia que solo salen de los talleres de Le Brassus un número muy reducido de piezas al año, todas ellas numeradas.

Blancpain ha sido pionera en el desarrollo de relojes con repetición de minutos. Hemos dedicado muchos recursos a la investigación para mejorar la sonoridad de los mecanismos. Nuestros relojes con repetición de minutos utilizan timbres catedral cuyas hojas se enrollan una vez y media alrededor del movimiento, cosa que les permite emitir un sonido de una calidad excepcional. La pureza acústica de nuestros relojes también es posible gracias al uso de volantes de regulación que permiten reducir el ruido de fondo producido por el mecanismo.  

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Carrusel

Olvidado por los grandes nombres de la relojería durante más de un siglo, el carrusel se concibió para reducir los efectos causados por la gravedad en la marcha del movimiento. Constituye, por tanto, una alternativa al tourbillon, aunque su diseño es completamente diferente. El carrusel está conectado al barrilete por dos trenes de rodajes. El primero proporciona la energía necesaria para hacer funcionar el escape y el segundo controla la velocidad de rotación de la jaula.

Al rescatar esta complicación y darle una nueva vida, reduciéndola al tamaño de un reloj de pulsera, Blancpain marca un hito en la historia de la relojería. Nuestro Carroussel Volant une Minute es el primero cuya jaula da una vuelta completa en un minuto. Este nuevo concepto, presentado en 2008, no solo aportó numerosas primicias mundiales, sino que sigue siendo único en el mundo de la relojería. Una abertura practicada en la esfera a la altura de las 12 horas deja ver el carrusel y permite que el propietario del reloj admire este ingenioso sistema. Además, una elegante presentación resalta el mecanismo, en el que el puente superior adopta la forma de una aguja para indicar los segundos.

 

Tourbillon

El tourbillon es una de las innovaciones relojeras más destacadas del siglo XVIII. Esta complicación compensa los efectos de la gravedad terrestre sobre la precisión del reloj integrando el órgano regulador (volante, espiral y escape) en una jaula giratoria. En su ejecución más clásica, la jaula realiza una vuelta por minuto. Como el conjunto gira en todas las posiciones verticales, está sometido en igual medida a las fases de aceleración y desaceleración. Así se compensan y anulan los efectos de la gravedad

A lo largo de los años, Blancpain ha desarrollado numerosos relojes que combinan el tourbillon con otras complicaciones, como el cronógrafo, el calendario perpetuo o el exclusivísimo 1735. También introdujimos el primer tourbillon volante, que destaca por su peculiar construcción, en la que se ha eliminado el puente superior para ofrecer una visión directa de los componentes principales. En 2018, con el modelo Tourbillon Volant Heure Sautante Minute Retrograde, Blancpain va un paso más allá al remplazar el puente por un disco de zafiro transparente. La jaula de tourbillon, su volante y su escape dan la impresión de estar flotando en el aire sobre la rueda fija, unida al disco de zafiro

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Calendario chino tradicional

Se necesitaron cinco años de investigación y desarrollo para reunir en un mismo reloj las principales indicaciones del calendario chino tradicional y del calendario gregoriano. La unidad básica de ambos sistemas es diferente, lo que convierte a esta complicación en una proeza técnica. Mientras el calendario gregoriano utiliza el día solar, el chino, también llamado lunisolar, se basa en el ciclo lunar, que dura 29,53059 días. Como consecuencia, un año de doce meses lunares es unos once días más corto que un año solar. Para mantener la coherencia con las estaciones del año se añade un mes al calendario chino cada dos o tres años. Esta peculiaridad es la responsable de que el Año Nuevo chino cambie tanto de fecha.

La complejidad de este calendario no termina aquí, ya que utiliza un sistema de subdivisión del día en 12 horas dobles en lugar de las habituales 24 horas de 60 minutos. Cada una de estas horas dobles tiene un nombre, según su orden, basado en doce "ramas terrestres" representadas por cada uno de los animales del zodiaco chino. 

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El calendario chino tradicional de Blancpain es una obra maestra de la relojería cuya complejidad sobrepasa la de un calendario perpetuo. Un solo maestro relojero de nuestro Taller de Grandes Complicaciones, ubicado en la manufactura de Le Brassus, se encarga de ensamblar y ajustar meticulosamente a mano cada una de las piezas.

 

Calendario perpetuo

El calendario perpetuo es una verdadera memoria mecánica capaz de indicar el día de la semana, la fecha, el mes y los años bisiestos. Esta complicación tiene en cuenta las diferencias de duración de los meses y no requiere ningún ajuste manual de la fecha hasta 2100, una característica que exige unos conocimientos muy avanzados. 

Con el ánimo de llevar el arte relojero hacia territorios no explorados, Blancpain presentó en 2004 los primeros correctores bajo asas del mundo asociados a un calendario perpetuo. Este sistema patentado permite ajustar las indicaciones del calendario con una simple presión de los dedos, sin tener que recurrir a una herramienta de corrección. Estos correctores, situados bajo las asas, quedan ocultos cuando se lleva puesto el reloj. Así, los modelos con calendario perpetuo de Blancpain se caracterizan por tener unos flancos lisos y depurados, sin las pequeñas hendiduras que se encuentran generalmente en los relojes con calendario. 

 

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Ecuación activa del tiempo

Se trata de uno de los mecanismos relojeros más insólitos y fascinantes. Vincula el reloj al ciclo del sol, señalando la diferencia entre el tiempo solar verdadero (horas y minutos solares) y el tiempo solar medio (horas y minutos civiles).

En la antigüedad, el sol se utilizaba como patrón para medir el tiempo. Sin embargo, el movimiento aparente del sol, y en consecuencia el tiempo verdadero indicado por los relojes de sol, no es regular. Por una cuestión de comodidad se decidió dividir el día en 24 horas de idéntica duración, lo cual es una convención muy útil para la vida cotidiana, pero no se corresponde exactamente con la duración real de un día solar, que puede variar de +16 a -14 minutos. Cuatro días al año, los errores se compensan y los tiempos verdadero y medio coinciden.

Las variaciones entre el tiempo solar verdadero y el medio se repiten de forma idéntica en las mismas fechas, por eso es posible que los relojeros las repliquen mecánicamente y puedan indicarlas, generalmente en un sector secundario o una subesfera. Al usuario le queda entonces la tarea de sumar o restar mentalmente la diferencia indicada para conocer la hora solar verdadera. 

 

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Blancpain alcanzó de nuevo las más altas cotas de la complicación relojera al crear el primer reloj de pulsera con una ecuación activa del tiempo. Esto significa que la esfera está provista de dos agujas coaxiales de los minutos, una que indica la hora solar media (la de los relojes convencionales) y otra el tiempo solar verdadero (la hora del reloj de sol, consecuencia de la órbita elíptica de la Tierra). Este insólito sistema, especialmente funcional y fácil de leer, permite saber directamente la hora solar verdadera sin necesidad de hacer cálculos mentales, como ocurre en los relojes tradicionales con ecuación del tiempo.

 

Profundímetro mecánico

Esta complicación se encuentra en el modelo X Fathoms de Blancpain y permite medir la profundidad hasta 90 metros y memorizar la profundidad máxima alcanzada. Incluye una indicación separada para la zona de 0 a 15 metros con una precisión excepcional de +/- 30 cm, así como un contador retrógrado de 5 minutos para las paradas de descompresión.

 

Las investigaciones realizadas por Blancpain han demostrado que la elasticidad y la resistencia a las deformaciones permanentes del metal amorfo lo convierten en un material ideal para fabricar el elemento más importante del profundímetro: la membrana. Esta elección ha permitido reducir su grosor a la mitad en comparación con una membrana de acero y aumentar de esta forma la precisión. Además, para garantizar la máxima precisión de las indicaciones de profundidad Blancpain calibra uno por uno todos sus relojes X Fathoms.

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Cronógrafo flyback

Esta función permite medir directamente intervalos de tiempo sucesivos. Para lograr esto en un cronógrafo ordinario hay que pararlo, ponerlo a cero y volver a ponerlo en marcha. Con la función flyback (que significa literalmente "vuelo hacia atrás") basta una pulsación para detener la medición del primer intervalo y poner la aguja a cero. La aguja del cronógrafo retoma la marcha inmediatamente al soltar el botón. 

 

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Esta complicación, muy apreciada por los pilotos por el ahorro de tiempo que supone, está especialmente adaptada a la aviación y a la navegación, pero también es útil para el submarinismo. Los relojes con cronógrafo flyback de Blancpain son sumergibles y funcionales hasta 10 o incluso 30 bares de presión en los modelos de la colección Fifty Fathoms.

 

GMT

Permite indicar dos zonas horarias en la esfera. En los relojes Blancpain esta complicación tiene una ventaja añadida: está asociada a la indicación de la fecha, vinculada a la hora local. 

Algunos modelos GMT de Blancpain disponen de una aguja adicional que indica la hora de referencia sobre una escala de 24 horas, mientras que la hora local (segundo huso horario) se indica mediante las agujas principales. Otros utilizan un contador de 24 o 12 horas en forma de pequeña esfera. En el caso del contador de 12 horas, una estilizada ventanilla adicional indica si la hora es del día o de la noche.

Despertador GMT Se trata de una de las complicaciones más útiles, pues permite programar la activación de una sonería a una hora determinada. Un contador de 12 horas con dos agujas situado a las 3 horas indica la hora a la que está programada la alarma. Al pulsar el botón situado a la altura de las 8 horas se activa la alarma por medio de una rueda de pilares. Un indicador con las palabras on y off situado a la 1 permite saber de un vistazo si la alarma está activada o no. La sonería se produce gracias a los golpes de un martillo contra un timbre. Los funcionales relojes con alarma Blancpain combinan dos complicaciones muy valoradas por el viajero: el despertador mecánico y la indicación de un segundo huso horario, es decir, la complicación GMT. Completando el abanico de funciones encontramos la indicación de la fecha, cuya corrección, hacia delante o hacia atrás, está también vinculada al segundo huso horario. 

Los modelos Réveil GMT indican la hora de referencia con una aguja central sobre una escala de 24 horas. La hora de la alarma se refiere al segundo huso horario, que está indicado por las agujas habituales de las horas y los minutos, y corresponde a la hora del país visitado.

 

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Calendario anual

Un reloj con calendario anual indica el día del mes teniendo en cuenta automáticamente la duración de cada mes. A diferencia del calendario perpetuo, el anual no tiene en cuenta la peculiaridad del mes de febrero, considerado como un mes de 30 días, ni tampoco los años bisiestos. Por ello tiene que corregirse manualmente una vez al año, a finales de febrero.

Los relojes Blancpain muestran el día del mes en la esfera principal con la ayuda de una aguja adicional o en una ventanilla específica.

 

Calendario completo

 

Esta complicación indica la fecha, el día de la semana y el mes. El rostro cambiante de la luna, reproducido en la esfera, añade un toque poético.

Los relojes Blancpain equipados con calendario completo indican el día de la semana y el mes a través de dos ventanillas. La fecha se indica utilizando una aguja central. En la colección Villeret, una aguja sinuosa de acero azulado, que remite a la tradición relojera del siglo XIX, es la forma característica utilizada para indicar la información secundaria.

A diferencia del calendario anual o el perpetuo, el completo no tiene en cuenta las variaciones en la duración de los meses, por lo cual debe corregirse al final de los meses de menos de 31 días, es decir, cinco veces al año.

 

La reproducción de los ciclos lunares en la esfera de los relojes con calendario completo de Blancpain evoca los vínculos ancestrales entre la relojería y la astronomía. Los relojes con fases lunares indican si la luna es nueva, creciente, llena o menguante. El rostro de la luna correspondiente a la fase lunar del momento resulta visible a través de una abertura en la esfera.

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Calendario semanal

Indica en la esfera del reloj el número de la semana con respecto al total del año. Una aguja central que apunta a uno de los números representados sobre el perímetro exterior de la esfera muestra esta valiosa información. El cambio de semana se realiza a medianoche, al pasar del domingo al lunes, al mismo tiempo que el cambio de la fecha.

La numeración de 1 a 53 recuerda que algunos años tienen 53 semanas, según los calendarios oficiales. Este será el caso de 2020 y 2026, por citar algunas de las fechas más próximas.

 

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Los relojes Blancpain con calendario semanal, concebidos con el objetivo de ser lo más prácticos posible, también están dotados de la fecha grande y de indicaciones del día de la semana y de la reserva de marcha. La corrección de la indicación de la semana es independiente de otras correcciones y se realiza fácilmente con la punta del dedo utilizando un corrector situado bajo la caja. 

 

Gran fecha

Refinada a la par que útil, esta complicación indica el día del mes con cifras grandes a través de dos ventanillas. Una combinación de dos discos forma la fecha, que aparece a través de dos grandes aberturas situadas una al lado de la otra. El primer indica las decenas y contiene los números del 0 al 3, mientras que el segundo contiene las unidades del 0 al 9. Se requiere una sincronización perfecta entre ambos discos.

 

El mecanismo de la fecha grande de Blancpain se distingue por su ingenio. Los modelos equipados con esta complicación se caracterizan por el protagonismo de la fecha, que cambia instantáneamente a medianoche. Las cifras son de mayor tamaño y ofrecen una eficiencia energética óptima que prolonga la reserva de marcha. Su grosor es mínimo para aportar mayor elegancia y protección contra los golpes.

 

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Fases de la luna

La reproducción de los ciclos lunares en la esfera de los relojes Blancpain evoca los vínculos ancestrales entre la relojería y la astronomía. Los relojes con fases de la luna indican si la luna es nueva, creciente, llena o menguante. 

El rostro de la luna correspondiente a la fase lunar del momento resulta visible a través de una abertura en la esfera situada a las 6 horas. El indicador de fases lunares está formado por una rueda con 59 dientes, es decir, dos ciclos lunares completos de 29,5 días. Por este motivo, la luna está dibujada dos veces en el disco accionado por la rueda. El mecanismo de fases de la luna se acciona una vez al día, hacia las 6 de la tarde, a través de un rodaje.

En algunos modelos para mujer, la atención por los detalles característica de Blancpain añade a esta complicación el rostro femenino y encantador de la luna, que presenta un lunar en la comisura de una boca sonriente. 

 

Medio huso horario

Esta complicación está asociada a los relojes con doble huso horario. Permite ajustar la segunda hora en saltos precisos de 30 minutos para viajar sin preocupación alguna a países que utilizan una diferencia horaria de media hora.
En los mecanismos GMT comunes la posición de la aguja de las horas se modifica en saltos de una hora. Los relojes con medio huso horario requieren el avance de dos agujas: la de las horas y la de los minutos. Por lo tanto, son mucho más difíciles de fabricar.

 

Con el medio huso horario Blancpain pone el acento en la comodidad de uso. La Manufactura ha desarrollado un ingenioso sistema para ajustar tres funciones con la corona: un selector que permite elegir si se desea cambiar la hora local o la fecha. Este selector cuenta con una rueda de pilares que proporciona una precisión incomparable y un tacto muy agradable cuando se usa el botón situado en la corona. 

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GMT

Esta complicación permite indicar dos zonas horarias en la esfera. En Blancpain, tiene la ventaja de estar asociada a la indicación de la fecha, que está vinculada a la hora local. 

Algunos modelos GMT de Blancpain disponen de una aguja adicional que indica la hora de referencia sobre una escala de 24 horas, mientras que la hora local (segundo huso horario) se indica mediante las agujas principales. Otros utilizan un contador de 24 o 12 horas en forma de pequeña esfera. En el caso del contador de 12 horas, una estilizada ventanilla adicional indica si la hora es del día o de la noche.

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