Homenaje al FIFTY FATHOMS

LDB Issue 18 Fifty_Fathoms 1957 vintage rvb

 

El ahora icónico Fifty Fathoms MIL-SPEC fue seleccionado por la Marina de los EE.UU. como su reloj de buceo.
La versión Tribute rinde homenaje a su historia

Cuando Jean-Jacques Fiechter creó el Fifty Fathoms
NO EXISTÍA NINGÚN PRECEDENTE que le pudiera servir de modelo.

Al acabar la Segunda Guerra Mundial el buceo todavía estaba en sus inicios. Como suele suceder con las actividades de nuevo cuño, había más entusiasmo que medios técnicos. Los aficionados y profesionales (en aquel momento militares) luchaban por familiarizarse con el mundo submarino y sus exigencias. Los acontecimientos se sucedieron y situaron al Fifty Fathoms como puente entre los esfuerzos de estos dos grupos, encabezados por parte de los aficionados por el CEO de Blancpain en aquel momento, Jean-Jacques Fiechter, y por parte de los profesionales militares por Robert (Bob) Maloubier y el teniente Claude Riffaud, del recién formado Cuerpo de Nadadores de Combate de la Marina Nacional Francesa. En el mundo del buceo amateur, del que formaba parte Fiechter como miembro de un club ubicado en el sur de Francia, aún no se entendía que los buceadores necesitaran un reloj. Una inmersión lo cambió todo. Sin un reloj para controlar su tiempo bajo el agua, Jean-Jacques Fiechter agotó sus tanques de oxígeno. Resistiendo el impulso del pánico, recordó que si subía demasiado rápido a la superficie corría el riesgo de sufrir lesiones; tenía que subir poco a poco, midiendo tanto el ritmo del ascenso como los límites de su respiración. Por supuesto, sobrevivió al susto, pero una vez superada la cruda emoción, empleó sus profundos conocimientos y su inspiración para crear un instrumento de medición del tiempo para aquellos que compartían su pasión por el buceo. De vuelta a los talleres de Blancpain, Fiechter se dedicó a diseñar un reloj que le permitiera, a él y a sus compañeros buzos, programar sus inmersiones de forma segura, fácil y fiable.

jj fiechter diving
The Blancpain Fifty Fathoms Mil-Spec Vintage Ad

La historia del Fifty Fathoms en la US Navy
merece un capítulo propio en la LEYENDA.

La Marina nacional francesa no fue la única en adoptar el Fifty Fathoms para sus buzos. También se convirtió en el reloj de los marines de los Estados Unidos, Alemania, España, Israel y Pakistán, entre otros. Su historia con la Marina de los Estados Unidos merece una atención particular. Los relojes de la US Navy se dieron a conocer bajo el nombre MIL-SPEC. Hoy, esos modelos son probablemente los Fifty Fathoms más codiciados y buscados en el mercado de los relojes antiguos, con precios de venta altísimos en las subastas. Precisamente el patrimonio MIL-SPEC sirvió de inspiración para la nueva edición limitada Tribute to Fifty Fathoms MIL-SPEC. Más adelante hablaremos de esta creación, que causó sensación en el momento de su lanzamiento en Baselworld 2017, pero volvamos a la historia.

La pastilla de hermeticidad sobre la esfera ofrecía UNA MEDIDA DE SEGURIDAD COMPLEMENTARIA a los buzos, que RECIBÍAN EL RELOJ JUNTO CON EL RESTO DEL EQUIPO DE BUCEO y no podían saber si había sido correctamente utilizado por otro buzo previamente.

El reloj debe estar equipado con un bisel giratorio externo colocado en la posición que por lo general ocupa el bisel fijo normal. En el momento de la inmersión, se hará girar el bisel para que el punto de referencia quede alineado con una de las agujas. Esta pieza se debe concebir de tal modo que se pueda girar y ajustar a mano, sin herramientas. Asimismo, se debe proteger para evitar los movimientos fortuitos causados por roces, golpes o vibraciones. Mientras la Marina americana esperaba que la empresa relojera “favorita” desarrollara un reloj, tuvo que buscar soluciones intermedias. Sus concesiones se resumen en un informe de diciembre de 1957 en el que declara que Blancpain y otra marca suiza producen relojes que encajan con su uso.

JJ Fiechter Vintage Diving
The new limited edition Tribute to Fifty Fathoms MIL-SPEC

Nueva edición limitada Tribute to Fifty Fathoms MIL-SPEC.

El tercer garde-temps de la serie de ediciones limitadas Tribute to Fifty Fathoms, el MIL-SPEC, se inspira en esta rica historia. El legado MIL-SPEC se percibe inmediatamente gracias a la presencia sobre la esfera de una pastilla de hermeticidad bicolor a las 6 horas, como en los relojes originales. Además, el cambio de color indica hasta la más mínima presencia de humedad. En caso de infiltración, el color blanco de la mitad superior del disco se vuelve rojo para dar la señal de alarma. La esfera del Tribute recuerda los relojes de la Navy con sus índices bastón a las 3, 6 y 9 horas, así como sus puntos en relieve para los intervalos de cinco minutos. Naturalmente, presenta un gran punto de referencia a mediodía, pero no lleva la inscripción “U.S.” justo debajo del nombre de Blancpain, como los requisitos de la Navy imponían. Crear un reloj “homenaje” no implica renunciar a las innovaciones modernas de Blancpain. Al contrario, el Tribute MIL-SPEC aprovecha los conocimientos 25 26 | El Aire del Tiempo especializados adquiridos. El movimiento de carga automática está equipado con dos barriletes que garantizan 96 horas de reserva de marcha. El volante no lleva raqueta y está provisto de tornillos de regulación de oro. Una espiral de silicio ofrece una protección contra el magnetismo comparable a la de las cajas internas de hierro dulce de los modelos históricos. Como estas ya no son necesarias, el Tribute moderno se beneficia de un fondo de cristal de zafiro transparente que desvela los acabados refinados sobre los componentes del movimiento, con una masa oscilante de oro macizo revestida de NAC (aleación de platino) y dotada del logo Blancpain.

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