El Bathyscaphe EN TRES TIEMPOS

Cuando Jean-Jacques Fiechter, CEO de Blancpain, desarrolló las primeras versiones del reloj que luego se convertiría en el emblemático Fifty Fathoms, su meta era crear un auténtico instrumento de buceo. Tenía dos objetivos, el primero los buzos aficionados. No olvidemos que en 1953, cuando el Fifty Fathoms se presentó en público, el submarinismo daba sus primeros pasos, en particular a nivel amateur. En aquella época, Fiechter hablaba de “otro mundo”, diferente del que conocemos. El buceo era lo que ahora llamamos un “deporte extremo”. Fiechter consideraba que los clubes de buceo de la Costa Azul eran “serios”, ya que los conocía y era miembro de cinco. Su segundo público objetivo, tanto o más serio que el anterior, eran los buzos profesionales, la mayoría militares que buscaban relojes para sus misiones de combate.

El Fifty Fathoms resultó ser particularmente apropiado para ambos grupos. Tamaño grande para una mejor legibilidad, cifras e índices blancos luminiscentes sobre fondo negro para una óptima lectura de la información, bisel giratorio con sistema de bloqueo para marcar el inicio de la inmersión ( el índice se coloca frente a la aguja de los minutos) y su duración (esta se lee sobre la escala del bisel gracias al recorrido de la aguja de los minutos), sistemas patentados para la hermeticidad del fondo de la caja y de la corona, protección contra los campos magnéticos, carga automática… Todo se concibió minuciosamente para responder a las expectativas de los buzos “serios”.

En aquella época a nadie se le ocurría que un reloj de buceo se pudiera usar cotidianamente. Entre las principales características del Fifty Fathoms estaba su gran tamaño, ideal para facilitar su uso en aguas turbias o en misiones militares nocturnas pero contrario a las tendencias del momento. Mientras los relojes de hombre medían como mucho 33 mm de diámetro, el Fifty Fathoms superaba los 40 mm. El capitán Robert “Bob” Maloubier, responsable del Cuerpo de Nadadores de Combate de la Marina francesa, creado poco antes, y condecorado por el SOE, el servicio de fuerzas especiales de Winston Churchill durante la guerra, rememoraba las pruebas realizadas con los relojes LIP, un potencial proveedor francés. Según él, aquellos relojes imposibles de leer eran “aproximadamente del tamaño de una uña, llevaban unos bonitos y pequeños brazaletes blancos” y… se llenaban de agua. Esta experiencia hizo que en 1953 los franceses se inclinaran por Blancpain. Les pareció que el Fifty Fathoms era perfecto para las misiones militares y decidieron adoptarlo como reloj de buceo de la Marina f rancesa.

Bathyscaphe Vintage - Blancpain

En 1956, tres años después de que la Marina francesa lo seleccionara y tras su lanzamiento en la feria de Basilea, el Fifty Fathoms amplió sus horizontes de la mano de Fiechter. El entonces CEO de Blancpain concibió un reloj susceptible de ser utilizado no solo para el buceo, sino también en la vida diaria. Así creó un nuevo modelo que bautizó como Bathyscaphe en honor al submarino inventado por su compatriota suizo Auguste Piccard, que había batido todos los récords. Con una excepción, se podían encontrar en él las características distintivas del Fifty Fathoms, por lo que se convirtió en el primer reloj de buceo moderno. La diferencia signifi ativa: el Bathyscaphe era más pequeño y, por consiguiente, más adaptado al uso diario. También resultó más adecuado para las mujeres buceadoras, cuyas delgadas muñecas requerían relojes más pequeños.

Reducir el diámetro para permitir que el Bathyscaphe llegara a un público más amplio solo fue el primer paso. Fiechter también comprendió que un reloj para el uso diario sería más seductor con complicaciones de tipo calendario. A lo largo de las tres décadas en las que estuvo al frente de Blancpain, no solo desarrolló modelos del Bathyscaphe con indicación de fecha por ventanilla, sino también del día de la semana. La idea de integrar complicaciones útiles para la vida cotidiana preservando las cualidades de un reloj de buceo permanece viva en Blancpain. En 2018, la manufactura lanzó nada menos que tres nuevos Bathyscaphe, que sin renunciar a su legado deportivo vinculado al buceo ofrecen complicaciones útiles.

Blancpain US Navy Bathyscaphe
Blancpain Bathyscaphe

El LEGADO del Bathyscaphe comprende
VARIOS TAMAÑOS distintos.

Blancpain Bathyscaphe - 70s

BATHYSCAPHE DAY DATE 70S

En la década de los 70 Blancpain presentó un Bathyscaphe que no solo era complicado, con indicaciones de la fecha y el día de la semana, sino también estaba fuertemente centrado en el uso cotidiano y en la moda de la época, con una caja de forma cojín y un aro giratorio interior en lugar de un bisel giratorio exterior convencional. Asimismo, la esfera se adaptaba a los gustos del momento mostrando una escala de grises en lugar del muy sobrio y funcional negro de los modelos Fifty Fathoms. Este Bathyscaphe vintage ha inspirado la creación de la nueva edición limitada Bathyscaphe Day Date 70s.

Excepto la forma cojín de la caja, se han respetado todos los códigos estéticos del modelo de los años 70. Como en el original, el día de la semana y la fecha se visualizan uno junto a la otra a la altura de las 3 horas. También encontramos la esfera en un degradado gris con tonos ahumados. Por otra parte, la versión de los años 70 sustituyó el bisel giratorio externo por un aro giratorio colocado en la periferia de la esfera y controlado por una segunda corona. Como es más fácil hacer girar un bisel con la mano que activar un aro por la corona, el nuevo modelo solo recupera el look vintage del aro, que en este caso permanece fijo en lugar de girar como en el modelo histórico, además luce grandes índices de las horas tipo cavalier. La medición del tiempo de inmersión se lleva a cabo mediante un bisel unidireccional común a todos los Fifty Fathoms y Bathyscaphe modernos, caracterizado por una inserción de cerámica e índices de Liquidmetal®. Las agujas y los índices de la esfera tienen la forma que tenían en el Bathyscaphe de los años 70.

Naturalmente, el movimiento de esta pieza de inspiración vintage es totalmente moderno. Basado en el calibre automático 1315, de manufactura propia, posee tres barriletes que aseguran cinco días de reserva de marcha. La espiral, símbolo del espíritu pionero de Blancpain, es de silicio, un material antimagnético –es decir, resistente a los campos magnéticos– y más preciso que las espirales Nivarox existentes. Una ventaja adicional del silicio es que suprime la necesidad de una caja interior de hierro blando para proteger la espiral del magnetismo, lo que permite adoptar un fondo de cristal de zafi o transparente. El rotor de oro lleva un tratamiento NAC (aleación a base de platino) y tiene un color gris oscuro muy adecuado para un reloj deportivo. La evocación histórica de este reloj de 43 mm de diámetro queda reforzada por una correa de piel vintage y una hebilla de hebijón clásica. El Bathyscaphe Day Date 70s se produce en edición limitada de 500 piezas.

BATHYSCAPHE QUANTIÈME COMPLET

El nuevo Bathyscaphe Quantième Complet reúne dos importantes iconos de Blancpain. El primero es naturalmente el Bathyscaphe, creado hace más de medio siglo. El segundo es el calendario completo con fases de la luna, que tiene casi 40 años.

Blancpain Caliber 1315 - Bathyscaphe

En el momento más fuerte de la crisis del cuarzo, cuando la afluencia de relojes baratos diezmó a las casas relojeras tradicionales suizas, Blancpain luchó por sobrevivir, pero no lo hizo con sus relojes más asequibles, susceptibles de competir con los invasores, sino con complicaciones representativas de los valores, la sensibilidad y el espíritu de la Alta Relojería. Su primer logro fue el lanzamiento, a principios de los años 80, de un modelo dotado con calendario completo y fases de la luna. La visualización era clásica: día de la semana y mes por ventanillas, fecha mediante aguja suplementaria sobre una escala adyacente a los índices de las horas y fases de la luna a través de una apertura situada a la altura de las 6 horas. Los aficionados de Blancpain conocen perfectamente esta configuraci n, que se ha convertido en emblemática de la Maison y que se encuentra en el corazón de muchos modelos Villeret o Women.

¿Qué mejor que integrar este calendario tradicional, útil en la vida diaria, para reforzar el atractivo de la colección Bathyscaphe? Desde su lanzamiento a principios de los 80, el calendario con fases de la luna de Blancpain se ha ido modernizando con meticulosidad. La placa del calendario que se encuentra en el corazón de la visualización se benefic a ahora de un nuevo sistema de seguridad. En el mundo de la relojería, es común que se prohíba manipular los calendarios a cualquier hora del día. Con conceptos de este tipo, intentar un ajuste mientras se produce el cambio diario de la fecha es una manipulación de alto riesgo para el movimiento. La mayoría de los relojeros soluciona el problema indicando a los usuarios las horas durante las cuales están prohibidos los ajustes. Blancpain, no satisfecha con este enfoque, en particular porque el usuario puede confundir las 10 de la mañana –cuando la manipulación es segura– y las 10 de la noche –cuando puede ser peligrosa–, aportó su solución al desarrollar un sistema de seguridad. Este elimina cualquier riesgo de rotura, incluso si se efectúa un ajuste manual durante el cambio cotidiano programado. Cada vez que se ajusta el calendario, los componentes del mecanismo de cambio automático se desengranan y quedan completamente protegidos contra posibles daños. Se necesitan muchos más componentes para garantizar esta seguridad, por lo que la realización del calendario es claramente más complicada, pero la ventaja para el usuario es enorme. El calendario completo con fases de la luna del nuevo Bathyscaphe muestra el espíritu de constante innovación de Blancpain.

Blancpain bathyscaphe Quantième complet

La placa del calendario está animada por una versión del calibre Blancpain 1150. Es un movimiento de doble barrilete dotado de una reserva de marcha de 72 horas. Al igual que todos los movimientos de la Maison, se benefic a de una espiral de silicio. El resto de los elementos del Bathyscaphe Quantième Complet forman parte del ADN de la colección Bathyscaphe. La caja, de acero cepillado, mide 43 mm de diámetro y está dotada de un bisel giratorio unidireccional con inserción de cerámica e índices de Liquidmetal ®. La esfera es de color negro con cifras e índices luminiscentes del mismo estilo que los que podemos encontrar en el modelo de tres agujas. Por último, se puede elegir entre brazaletes de tela de vela NATO y un brazalete de metal.

BATHYSCAPHE QUANTIÈME ANNUEL

El calendario anual es una de las complicaciones relojeras más prácticas. Como tiene en cuenta automáticamente los meses de 30 y 31 días, está muy cerca de la funcionalidad fi al de un calendario perpetuo. Solo requiere un ajuste por año, a últimos de febrero, en que el propietario debe avanzar la fecha hasta el primero de marzo. Quitando este acontecimiento anual, todas las irregularidades en la duración de los meses están programadas y se tienen en cuenta en el mecanismo del calendario anual.

Blancpain Bathyscaphe Quantième annuel

No todos los calendarios anuales se parecen. El de Blancpain, hoy integrado en el Bathyscaphe, está dotado de una capacidad que lo hace único en el mundo de la Alta Relojería: se ajusta automáticamente hacia atrás, tanto la fecha como el día de la semana, e incluso el mes en caso de necesidad. Esta sofisticada función, ausente en otros calendarios anuales del sector, es nada menos que una complicación adicional a la complicación del calendario anual. Es particularmente valiosa si el propietario viaja y desea ajustar la hora hacia atrás pasando por la medianoche.

El calendario anual también se caracteriza por la lógica de su visualización. Los días de la semana, la fecha y el mes se indican en ventanillas situadas sobre la esfera entre las 2 y las 4 horas. Lo que distingue este modelo del resto es el orden de las indicaciones, que reproduce el lenguaje hablado –por ejemplo, “hoy es jueves 31 de marzo”–, con el día de la semana a las 2, la fecha a las 3 y el mes a las 4 horas. El resto de las características y elementos del Bathyscaphe Quantième Annuel –movimiento de base, caja, tamaño, color de la esfera, agujas, bisel y elección de brazaletes– son los del Bathyscaphe Quantième C omplet.

Blancpain Fifty Fathoms - Trio Batyscaphe
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