Blancpain nimmt Abschied von einem langjährigen Freund, Eine Hommage an Capitaine Robert Maloubier

Dans cette mission, en plus des bouteilles de plongée, détendeurs, masques, palmes et combinaisons, Maloubier et Riffaud saisissent l’importance de disposer d'une montre de plongée robuste et fiable. Après avoir longuement testé les montres alors disponibles sur le marché, ils parvinrent à la conclusion qu’aucune d’entre elles n’était à la hauteur de la tâche. C'est alors qu'ils entrent en contact avec M. Jean-Jacques Fiechter, PDG de Blancpain à l'époque, lui-même plongeur et passionné par le monde sous-marin. Blancpain accepta rapidement de mettre au point ce garde-temps particulier destiné à l’unité des nageurs de combat. Robert Maloubier décrit ainsi sa première rencontre avec Blancpain : "Finalement, une petite entreprise horlogère, Blancpain, accepta de développer notre projet qui prévoyait une montre avec un cadran noir, de grands chiffres et des indications claires sous la forme de triangles, cercles et carrés ainsi qu’une lunette extérieure pivotante qui reprenait les repères du cadran. Nous souhaitions au début d’une plongée être en mesure de positionner la lunette en regard de la grande aiguille des minutes afin d’indiquer le temps restant. Nous voulions enfin que chacun des repères soit aussi évident qu’une étoile pour un berger". Cette collaboration donna naissance en 1953 à la première montre de plongée moderne baptisée Fifty Fathoms. Dès lors, les liens entre Bob Maloubier et Blancpain ont été indéfectibles. L'ancien nageur de combat a participé, ces dernières années, à de nombreux événements organisés par Blancpain à travers le monde et à la publication du récit retraçant leur histoire commune dans l'ouvrage "Fifty Fathoms, The Dive and Watch History 1953-2013".

Chevalier de la Légion d'honneur et titulaire de la Croix de guerre 1939-1945 avec trois citations, Bob Maloubier était l'un des deux derniers français survivants à avoir été décoré (1945) à titre militaire du prestigieux Distinguished Service Order. Début juin 2014, à la veille des cérémonies du 70e anniversaire du débarquement en Normandie, il avait été fait Membre de l'Empire britannique par la reine Elisabeth II lors d'une cérémonie à Paris.

Nous adressons nos condoléances à sa famille et aux nageurs de combats et les assurons de notre profonde sympathie.

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