Das Vallée de Joux

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Die Wiege der Haute Horlogerie

In der Geschichte der Uhrmacherkunst ist keine andere Region von so großer Bedeutung wie das Vallée de Joux. Eingeschlossen in den Bergen des Jura, am Rande der französischen Grenze, hat sich das Vallée de Joux seit mehreren Jahrhunderten auf die Mikromechanik spezialisiert. Während der harten Winter, als Unmengen Schnee fielen und sie von den großen Städten völlig isoliert waren, sahen sich die Bauern gezwungen, Uhrenkomponenten herzustellen. Die Männer und Frauen arbeiteten an Werkbänken in natürlichem Licht. Mit der Zeit entwickelten die Uhrmacher ihre Talente und erweiterten ihre Fähigkeiten, indem sie von der Produktion von Komponenten zur Herstellung von Komplikationen übergingen. De facto genossen die Uhrmacher des Vallée de Joux Mitte des 18. Jahrhunderts ein solches Ansehen, dass sich die Schweizer Uhrenfirmen, insbesondere die der Stadt Genf, bei der Herstellung ihrer komplexen und prestigeträchtigen Uhren auf sie verließen.

Zu jener Zeit lieferten die Uhrmacher des Vallée de Joux sogenannte Entwürfe, das heißt Uhrwerke mit Komplikationen, die von den Uhrenfirmen dekoriert werden konnten, bevor sie dann mit Gehäusen, Zifferblättern und Zeigern versehen und im Namen der Marke verkauft wurden. So stammten die Uhrwerke eigentlich aus dem Vallée de Joux, obwohl die Uhrenfirmen die Urheberschaft dieser Uhren beanspruchten, die sie noch heute als wesentlichen Bestandteil ihres Vermächtnisses präsentieren. Viele der berühmtesten gingen aus dem Unternehmen Louis-Elysée Piguet hervor, einem der Gründungszweige von Blancpain. Bis heute gibt es im Vallée de Joux zahlreiche Familien, die seit mehreren Generationen in der Uhrmacherkunst verwurzelt sind und ihr Handwerk fortsetzen, indem sie den lokalen Traditionen Tribut zollen. Die Marke Blancpain, deren Vermächtnis sich unter anderem auf einen Unternehmenszweig stützt, der bis ins Jahr 1859 zurückreicht und sich in dem Dorf Le Brassus niedergelassen hatte – und im Jahr 1891 an diesem Ort eine Werkstatt eröffnete – hat in dieser Region ihren bevorzugten Standort gefunden.

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