История марки

Компания Blancpain развивает часовое искусство, бережно храня при этом традиции, заложенные с момента ее основания в 1735 году.

Blancpain: начало большого пути

Начало XVIII века было отмечено зарождением часовой индустрии. Молодой часовщик Жеан-Жак Бланпэн (Jehan-Jacques Blancpain) провидчески оценил широкие перспективы этой отрасли производства и в 1735 году основал часовое предприятие Blancpain. Он обустроил свою первую мастерскую прямо в собственном доме в городке Виллере, что на территории нынешнего региона Бернская Юра. Запись в реестр собственности кантона Виллере стала отправной точкой в истории компании, которая на сегодняшний день является старейшей в мире маркой часов.

Уже в первые годы существования часы Blancpain приобрели огромный успех, и наследники Жеан-Жака Бланпэна продолжают начатое им дело.

В 1815 году Фредерик-Луи Бланпэн – правнук основателя компании, возглавивший семейное предприятие, –  проводит модернизацию производства и превращает кустарную мастерскую в часовую фабрику, наладив таким образом серийный выпуск продукции. Кроме того, он внес существенный вклад в развитие часовой механики, заменив традиционное ходовое колесо на спусковой механизм цилиндрического типа.

Благодаря накопленному опыту к середине XIX века часовой дом Blancpain становится самым значимым предприятием Виллере.

 

Курс на промышленное производство

С началом индустриализации, пришедшимся на вторую половину XIX века, цены на часовые изделия понизились, что привело к закрытию многих мануфактур. В 1865 году, чтобы выдержать конкуренцию с американскими производителями часов, Blancpain строит двухэтажный завод на берегу реки Сюз: использование энергии падающей воды для получения электричества позволило уменьшить производственные затраты.  Благодаря модернизации и ставке на изделия класса люкс мануфактура Blancpain смогла пережить кризис, который привел к закрытию многих часовых предприятий в Виллере.

1926 год был отмечен началом партнерских отношений с часовщиком Джоном Гарвудом и выпуском первых наручных часов с автоматическим подзаводом. Четыре года спустя конструкторы Blancpain адаптировали систему автоподзавода под часы маленького размера и, в сотрудничестве с компанией Léon Hatot, разработали модель Rolls в прямоугольном корпусе – первые в мире автоматические женские часы.

 

Мануфактура из Виллере превращается в компанию Rayville

В 1932 году прервалась более чем двухсотлетняя история часовой династии Blancpain: после кончины Фредерика-Эмиля Бланпэна его единственная наследница Берт-Нелли не захотела продолжать семейное дело. На следующий год ближайшие последователи Фредерика-Эмиля, Бетти Фихтер и Андрэ Леаль, выкупают мануфактуру. Поскольку во главе предприятия не осталось ни одного члена семьи Бланпэн, согласно существовавшему тогда закону новые владельцы были вынуждены сменить его статус. Компания получила имя Rayville S.A, succ. de Blancpain («Акционерное общество Rayville, правопреемник компании Blancpain»). Слово Rayville представляет собой фонетическую анаграмму от названия городка Виллере (Villeret). Несмотря на смену названия, компания Rayville-Blancpain сохранила дух, стиль и политику марки. Бетти Фихтер оставалась во главе компании вплоть до 1950 года, после чего в руководство предприятием вошел и ее племянник, Жан-Жак Фихтер. Вместе они дали новый толчок развитию компании. 

В числе значительных достижений мануфактуры – выпуск в 1953 году профессиональных часов для подводного плавания Fifty Fathoms, изготовленных по заказу ВМФ Франции и вошедших в экипировку французских боевых пловцов. Капитан Робер «Боб» Малубье и лейтенант Клод Риффо, стоявшие у истоков французского подразделения боевых пловцов, обратились с предложением к Жан-Жаку Фихтеру, и тот блестяще справился с поставленной задачей. Модель Fifty Fathoms, которой отдавал предпочтение, в частности, Жак-Ив Кусто, стала знаковой моделью для всех любителей подводного плавания. года спустя Rayville-Blancpain вновь производит сенсацию, выпустив модель Ladybird, оснащенную самым маленьким на тот момент автоматическим механизмом круглой формы.
 

Вхождение в группу SSIH

К концу 1950-х годов годовой объем продукции Rayville-Blancpain превысил 100 000 часов. Чтобы удовлетворить неизменно растущий спрос, компания принимает решение войти в группу SSIH (Societe Suisse pour l`Industrie Horlogere – Союз швейцарских производителей часов), к которой ранее присоединились такие марки как Omega, Tissot и Lemania. В 1971 году компания производит уже более 220 000 часов в год.

В 1970-х годах часовая промышленность столкнулась с несколькими серьезными проблемами:
Появление кварцевых часов, которые произвели революцию в часовом деле. Падение курса доллара по отношению к швейцарскому франку привело к сокращению экспорта на американский рынок. Первый нефтяной кризис, произошедший в 1973 году, вызвал мировой экономический спад.
Корпорация SSIH была вынуждена в два раза сократить производство и продать часть своих активов. 9 января 1983 года она продает бренд Rayville-Blancpain Жаку Пиге, сыну Фредерика Пиге и директору одноименного предприятия, и Жан-Клоду Биверу, который в тот момент работает в группе SSIH. Новая компания разместила свои производственные мощности в городке Брассю, что в долине Жу, и получила название Blancpain SA.

 

Возрождение Blancpain

Начался новый период в истории Blancpain. Вплоть до настоящего момента многие калибры мануфактуры использовались в часах других брендов, и название марки Blancpain долгое время оставалось в тени. Новое руководство компании задалось целью вывести на первый план уникальную техническую компетентность марки. В то время как некоторые эксперты предрекали исчезновение традиционных механических часов вследствие появления кварцевых механизмов, компания Blancpain сделала ставку на производство наручных часов со сложными функциями высшего уровня. Отныне Мануфактура специализируется на изготовлении часов в безупречно традиционном стиле, опираясь на опыт, который накопили Жеан-Жак Бланпэн и его последователи за двухвековую историю компании, находившейся на расстоянии не более 100 километров от нынешнего месторасположения мануфактуры.

При этом Blancpain интенсивно участвует в совершенствовании часовой механики, разрабатывая новые версии классических усложнений и делая акцент на истории их производства и модулях сложных функций – высшего проявления часового искусства. Неизменно воздавая дань уважения швейцарским мастерам прошлого, которые изготавливали часы в отдаленных селениях региона Юра, компания Blancpain внесла огромный вклад в сохранение и развитие традиционного часового искусства.

Вне всяких сомнений, самый яркий пример мастерства высшего уровня в лучших часовых традициях представляет собой модель 1735. Этот шедевр микромеханики, ставший на тот момент самыми сложными часами в мире, объединил в себе самые сложные часовые функции: минутный репетир, турбийон, вечный календарь, указатель фаз луны и сплит-хронограф. На сборку этого калибра у мастера высшей квалификации уходит целый год.

 


Компания Blancpain в наши дни

В 2002 году Марк А. Хайек становится президентом и генеральным директором компании Blancpain. Начинается новый этап развития Мануфактуры: постоянная работа над совершенствованием выпускаемых часов вкупе с сохранением исторических традиций. Компания осуществляет значительные инвестиции и повышает роль своего отдела исследований и научно-технических разработок, проводя активную инновационную политику.

С выпуском новых уникальных калибров растет международное признание марки и увеличивается количество выданных ей патентов. Так, в 2008 году Blancpain предлагает пересмотренную версию регулятора карусельного типа, который к тому времени уже более века не использовался в часовой индустрии, и впервые в истории устанавливает его в наручных часах. Данное изобретение идеально отражает принципы нашего часового Дома: возвращение традиций через инновационный подход.

Опираясь на богатую историю марки, новое руководство Blancpain делает акцент на максимальном отражении ценностей марки в своей часовой коллекции. Возрождается серия Fifty Fathoms, получает новую интерпретацию коллекция Villeret, запускается линия авангардных моделей  L-evolution. Имидж марки становится более четким и цельным. Также полностью пересмотрена дистрибьюторская сеть компании, многочисленные бутики Blancpain открываются в самых престижных кварталах крупных городов мира 

Благодаря целому ряду инноваций Blancpain значительно укрепляет свое положение в секторе производства часов класса люкс. В 2010 году Мануфактура из Брассю интегрирует в свою структуру компанию Frédéric Piguet, которая до этого производила часовые механизмы и составляющие для Blancpain, что позволило Мануфактуре увеличить свои производственные мощности в долине Жу.