Métiers d'art

Une fois les composants fabriqués, nos ateliers de décoration et de gravure se chargent de leur donner une personnalité. Ces finitions raffinées sont le signe distinctif de la haute horlogerie.

Avant d’être assemblés, un certain nombre de composants passent entre les mains expertes des artistes décorateurs et graveurs de la manufacture. Ils se transforment alors en œuvres d’art miniatures.

Ces décorations et finitions sont essentiellement réalisées à la main, à l’aide d’instruments traditionnels: pierres, limes, brunissoirs, cabrons etc. Elles donnent à chaque montre une personnalité unique jusque dans ses pièces cachées. Même les ponts qui portent les axes et les pivots sont travaillés pour devenir davantage que de simples supports.

 

La décoration des composants

Les maîtres-artisans de l’atelier de décoration, formés à l’interne, maîtrisent un vaste éventail de techniques de décoration horlogères séculaires:

  • •    l’anglage, par lequel les angles appelés «chanfreins» sont anglés et polis;
  • •    l’étirage des flancs;
  • •    l’adouci trait droit;
  • •    le perlage, qui consiste à réaliser sur les platines et les ponts de petits cercles très rapprochés;
  • •    les côtes de Genève, un décor qui forme des vagues réalisées à la meule sur les ponts et les masses oscillantes;
  • •    le colimaçonnage;
  • •    le poli miroir, par lequel un bloc de zinc est poli à l’aide d’une pâte abrasive appelée «diamantine» jusqu’à devenir parfaitement lisse et brillant, et présenter l’effet d’un miroir, d’où le nom de cette technique.
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Le travail manuel des artisans permet d’atteindre un résultat qu’aucune machine ne pourrait réaliser, par exemple une netteté parfaite dans le cas de l’anglage. Il offre aussi une liberté d’expression à l’artisan. Lors d’un perlage, c’est lui qui décide de l’emplacement de chaque cercle. A titre d’exemple, un mois de travail est nécessaire pour décorer les 70 composants du calibre 332 Répétition Minutes.

 

La gravure

Quatre artistes graveurs font naître sur certains fonds de boîtiers ou masses oscillantes des mondes peuplés de créatures tantôt divines, tantôt coquines. Le travail de gravure est entièrement réalisé à la main avec un petit burin, sans l’aide d’aucune technique numérique.

Un de nos maîtres-graveurs pare certains garde-temps de scènes automatisées.

Il est évidemment possible de personnaliser une montre en y faisant graver un dessin selon ses désirs.